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Business : Alors vous voulez démarrer une culture de chanvre ?


Partout au Royaume-Uni, un nombre croissant d'agriculteurs, de petits exploitants et d'hommes d'affaires observent l'expansion de l'industrie mondiale du chanvre et sentent que le moment est peut-être venu d'investir dans une culture relativement facile à cultiver, respectueuse de l'environnement et offrant des possibilités d'utilisation finale infinies.

Il y a une augmentation mondiale de la production de chanvre, en particulier aux États-Unis où le Farm Bill de 2018 a libéré la plante du carcan de la prohibition. Les analystes de l'industrie du cannabis, New Frontier Data, prédisent que les ventes mondiales de chanvre atteindront 5,7 milliards de dollars d'ici 2020, ce qui signifie une aubaine potentielle à l'horizon. Cependant, l'industrie du chanvre industriel en est encore à ses balbutiements dans le monde et en particulier au Royaume-Uni.


La British Hemp Association estime qu'il y a moins de 850 hectares de chanvre actuellement cultivés au Royaume-Uni. Pour donner une certaine perspective, un hectare équivaut approximativement à la taille d'un terrain de football et au Royaume-Uni, 6 millions d'hectares sont consacrés à la culture de cultures arables et horticoles. Au Royaume-Uni, la culture du chanvre n'est littéralement qu'une goutte dans l'océan.


Cependant, il était une fois dans l'histoire, c'était une histoire très différente. Sous le règne d'Henry Vlll et d'Elizabeth Ier, il était en fait illégal de ne pas cultiver de chanvre si vous aviez une grande parcelle de terrain (un quart d'acre de chanvre - ou de lin - pour chaque 60 acres que vous possédiez).


Il n'est pas surprenant que de plus en plus de personnes cherchent maintenant à cultiver du chanvre au Royaume-Uni. Mais contrairement à des cultures comme l'avoine ou l'orge, par exemple, il n'y a pas de chemin bien tracé à suivre et de nombreux nouveaux entrants sur le marché se retrouvent dans une voie de recherche qui peut être très frustrante par le manque d'informations, le manque d'infrastructures et manque de clarté juridique, ce qui rend difficile d'avoir une vue d'ensemble. Donc, si vous envisagez de cultiver du chanvre, voici quelques étapes à suivre et quelques pièges courants à éviter.

De combien de terrain avez-vous besoin ?

Il n'y a pas de minimum en termes de licence et il est même possible de cultiver sur quelques acres et de traiter à la main si vous êtes prêt à relever le défi à forte intensité de main-d'œuvre.


Cependant, il est généralement admis que si vous voulez voir un certain rendement sur votre récolte, alors 20 acres sont le minimum pour vous en donner pour votre argent, vous disposez des coûts d'installation et il va sans dire que plus vous plantez de terres, plus plus d'économies d'échelle dont vous bénéficierez.

Quel est votre marché ?

Cela semble évident, mais cultiver du chanvre sans réelle idée de ce que pourrait être votre produit final est en fait un phénomène plus courant que vous ne le pensez. Oui, le chanvre est une plante qui est bonne pour la planète, mais ce n'est pas une raison suffisante pour la cultiver, surtout si vous ne voulez pas jeter des milliers de livres dans les égouts. Le chanvre est une culture agricole, tout comme le blé , l'avoine ou l'orge et pour que sa culture en vaille la peine, il faut qu'elle ait un sens.


Vous devez envisager un utilisateur final pour la fibre (à l'extérieur de la tige) ou le shiv (parfois appelé hurd), qui est le morceau de bois à l'intérieur. Des exemples évidents d'utilisation finale des fibres sont la fabrication de vêtements, tandis que le shiv peut être utilisé comme matériau de construction connu sous le nom de béton de chanvre. Il existe également un marché pour les semences - le chanvre fournit une source précieuse de protéines pour les adeptes d'un régime à base de plantes - bien qu'en tant que culture à part entière, en particulier sur une petite parcelle, il ait du mal à être rentable.

Qu'en est-il du CBD ?

Si vous souhaitez profiter du boom britannique du CBD en fabriquant le vôtre à partir de chanvre d'origine britannique… oubliez-le (pour le moment) car en vertu de la loi britannique, il est illégal de récolter les fleurs. Avez-vous besoin d'un permis?

Oui. Pour cultiver du chanvre, vous aurez besoin d'une licence du ministère de l'Intérieur du gouvernement. En effet, le cannabis est une substance contrôlée, indépendamment du fait que le chanvre contient moins de 0,02 % de THC. C'est l'une des critiques de la façon dont l'industrie du chanvre au Royaume-Uni est réglementée, ceux qui y opèrent faisant valoir que le chanvre en tant que culture agricole devrait relever de la compétence du DEFRA (ministère de l'Environnement et des Affaires rurales), qui connaît l'agriculture, plutôt que le Home Office, qui ne le fait pas.

Tout le monde peut demander une licence de chanvre, mais il y a certaines choses dont vous devez être conscient. Afin d'obtenir une licence, vous devez lire attentivement les directives. Cela peut sembler une évidence, mais Guy Coxall de Hemptank, un groupe de réflexion à but non lucratif faisant la promotion des avantages de la plante de chanvre, a parlé avec beaucoup trop de producteurs de chanvre potentiels dont les demandes ont été refusées. ils ne lisent tout simplement pas correctement les directives de licence », dit-il. «Avec une telle concentration sur le marché du CBD, les agriculteurs et les hommes d'affaires lorgnent sur les bénéfices potentiels de la récolte de fleurs pour l'extraction du CBD.

Cependant, cela est expressément interdit par le ministère de l'Intérieur. Au Royaume-Uni, vous ne pouvez cultiver que pour la tige et les graines. » D'autres facteurs qui doivent être pris en compte lors de la demande d'une licence Home Office incluent le fait que les candidats passeront par une vérification DBS (antécédents criminels) avancée. Si vous êtes sur une base de données de la police, même pour un délit mineur, cela annulera plus que probablement votre candidature. La licence coûte de l'argent (580 £ pour 3 ans) et peut prendre du temps à traiter, donc si vous plantez en avril, idéalement, vous voulez appliquer le mois de novembre précédent.

Quelle variété devriez-vous cultiver ?

Une grande partie du processus de culture du chanvre peut ressembler à la routine classique de la poule et des œufs ! Pour illustrer cette énigme, pour choisir votre variété, vous avez vraiment besoin de savoir ce que vous allez en faire à la fin. Un autre facteur clé dans le choix de la bonne variété pour vous est l'endroit du pays (quelle latitude) vous cultivez. Les variétés de graines de chanvre les plus appropriées pour le Royaume-Uni auront été développées en Europe, en particulier en France et en Europe centrale avec sa longue tradition de culture de la plante. Ceux-ci incluent Fedora 17 et Felina 32 qui sont des variétés qui ont des qualités éprouvées si vous récoltez pour la fibre et la tige. Alternativement, une variété plus courte telle que la Finola d'origine finlandaise est une bonne variété à cultiver pour les graines, sa nature à floraison automatique produit une récolte plus précoce.

Comment récoltez-vous le chanvre ?

Au Royaume-Uni, le chanvre est généralement semé en avril/mai (lorsque le sol se réchauffe) et généralement récolté vers août ou septembre. La bonne nouvelle est qu'il a besoin d'un minimum de fertilisation, bien qu'il ait besoin d'un lit de semence bien préparé car il n'aime pas la concurrence des mauvaises herbes. Une fois coupée, elle doit « retomber » dans le champ ; Le rouissage est le terme utilisé pour le processus de laisser votre récolte coupée dans le champ pendant environ 6 semaines pour assaisonner sous le soleil et la pluie avant d'être mise en balles et stockée. Soyez averti, la récolte du chanvre n'est pas simple et a été le fléau de beaucoup agriculteur qui s'est essayé à la récolte. Un agriculteur interrogé a déclaré à Weed World qu'il avait abandonné en raison des dépenses. "Le plus grand conseil que je puisse vous donner serait de ne pas y aller.

Le processus de récolte est très difficile pour les machines agricoles - il peut facilement émousser les lames pendant le processus de coupe et la fibre sera souvent enveloppée dans l'équipement, causant des milliers de livres de dommages. En tant que tels, peu d'agriculteurs ou d'entrepreneurs sont prêts à entreprendre la récolte du chanvre. Comme le dit un ancien entrepreneur : « La meilleure façon de récolter le chanvre est de revenir aux anciennes méthodes.

Vous avez besoin de machines de base (obsolètes) et même dans ce cas, vous devrez probablement les personnaliser pour le travail. » Le manque d'options de récolte a conduit certains producteurs de chanvre britanniques à adopter des actions radicales pour surmonter ces obstacles. L'adaptation des machines est courante, mais il y a aussi des histoires sur la vigne à chanvre britannique d'agriculteurs forcés de se tenir debout à l'arrière de camionnettes armés de cisailles de jardin pour récolter leurs cultures de chanvre à la main…

Est-il facile de traiter le chanvre au Royaume-Uni ?

La réponse courte est non.

Une fois que les tiges de la plante de chanvre ont été collectées, mises en balles et stockées pour sécher, elles sont prêtes à être transformées. Ce processus, connu sous le nom de décortication, voit la fibre et le shiv dépouillés de la tige. Encore une fois, cela nécessite des machines spécialisées pour faire le travail et signale l'un des principaux problèmes de l'industrie du chanvre - le manque d'infrastructures disponibles. De nombreux producteurs de chanvre potentiels cherchant à externaliser cette étape de l'opération se sont retrouvés frustrés par le manque d'options disponibles.

La Mecque de la transformation du chanvre au Royaume-Uni est l'East Yorkshire Hemp, qui gère sa propre usine de décortication, transformant le chanvre qu'il cultive dans sa propre ferme et fournissant également un service à d'autres producteurs. Cependant, si vous cultivez votre chanvre dans le sud de l'Angleterre (qui ne dispose pas encore d'installation de transformation industrielle), les frais de transport liés à l'expédition de votre récolte pour la transformation peuvent vous faire perdre la majeure partie des bénéfices du transport.

Et si vous installiez votre propre usine de décorticage ?

Cela vous coûtera aussi peu que plusieurs centaines de milliers de livres et jusqu'à des millions pour le faire à l'échelle industrielle, mais pour les petites parcelles, une machine de décortication portable (qui, importée, coûte environ 10 à 12 000 £) est un potentiel solution temporaire moins chère pour le problème.

Vous voulez toujours démarrer une ferme de chanvre?

Ok, ce n'est peut-être pas aussi facile que vous le pensiez au départ, mais cela ne signifie pas que vous devriez abandonner ce rêve. Notre meilleur conseil est d'aborder le processus avec les yeux grands ouverts. Le principal problème pour les producteurs de chanvre à l'heure actuelle est le manque d'infrastructures disponibles, mais cela pourrait bien changer à l'avenir.

Ceux qui sont déjà impliqués dans l'industrie considèrent le chanvre comme ayant le potentiel d'offrir de nouvelles opportunités à l'agriculture britannique face au Brexit et cochent les cases du gouvernement en ce qui concerne l'action contre le changement climatique dans le processus. De manière significative, le National Farmers Union, qui compte plus de 50 000 membres et représente les intérêts agricoles britanniques, a récemment publié un rapport faisant la promotion du chanvre comme une culture viable pour ses membres afin de rendre le secteur neutre en carbone d'ici 2040. À l'heure actuelle, le Royaume-Uni a besoin des pionniers et des innovateurs prêts à prendre le relais (ainsi qu'une vision à long terme) et à mettre le chanvre à l'ordre du jour de l'agriculture.

En plus des agriculteurs, cela signifie des investisseurs et un organisme de lobbying efficace qui est prêt à pousser le gouvernement britannique à apporter les changements nécessaires pour permettre à l'industrie de prospérer. Cela nécessite également des éducateurs capables de remettre en question les stéréotypes et les idées préconçues concernant le chanvre et son utilisation. Dans les mots de Guy de Hemptank; «Cette industrie en est à ses débuts et elle a vraiment besoin de trier de nombreux maillons de la chaîne pour la faire fonctionner à grande échelle.


En effet, le Royaume-Uni construit une industrie à partir de zéro et nous sommes en concurrence avec des industries de chanvre plus grandes et mieux développées dans des pays du monde entier - la Chine est le leader mondial - mais notre objectif devrait être de créer une industrie autosuffisante pour fournir notre propre nourriture, vêtements , les alternatives au plastique et les sources d'énergie.

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