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Société : Le chanvre pour produire du gaz naturel renouvelable


Le chanvre industriel pourrait être une matière première utile pour les digesteurs anaérobies destinés à la production de gaz naturel renouvelable.


L'idée, qui n'est pas nouvelle, a été relancée aux États-Unis ces derniers jours, compte tenu des problèmes d'approvisionnement en énergie qui touchent principalement l'Europe à ce stade.


Ces derniers jours, l'idée d'utiliser le chanvre pour produire de l'énergie, comme c'est déjà le cas pour d'autres cultures, est explorée étant donné le fort potentiel de cette plante de ce point de vue également. Aujourd'hui, en plus de considérer les carburants qui peuvent être dérivés du chanvre, l'accent est mis sur la possibilité de l'utiliser pour obtenir du gaz naturel renouvelable.


Le gaz naturel renouvelable comme source d'énergie

Le gaz naturel est une source d'énergie mondiale majeure, indispensable pour le chauffage domestique, la cuisson et la production d'eau chaude. Bien qu'il s'agisse d'un carburant couramment utilisé, ses caractéristiques ne sont pas toujours connues en détail : son principal composant est le méthane, mais il contient également du dioxyde de carbone, de l'azote et de l'hydrogène.


Par rapport aux autres combustibles fossiles, le gaz peut être une source d'énergie renouvelable car, grâce à des procédés technologiques spécifiques, il permet de produire du biométhane, du biogaz, de l'hydrogène vert et du méthane de synthèse : autant de gaz renouvelables qui contribuent à réduire les émissions de gaz à effet de serre, à favoriser le processus de décarbonisation et à atténuer les effets du changement climatique.


Le biogaz, le biométhane, l'hydrogène vert et le méthane synthétique sont différentes formes de gaz renouvelables, définis comme le produit de deux processus : la digestion anaérobie et la conversion en gaz. Dans le cas de la digestion anaérobie, les déchets organiques - tels que les déchets agricoles - sont décomposés et transformés en biogaz et en biométhane.


Du chanvre industriel pour le gaz naturel

Dans les prochains jours, la National Hemp Growers Cooperative des États-Unis partagera un livre blanc démontrant que le chanvre peut non seulement concurrencer d'autres cultures énergétiques, mais qu'il surpasse les autres cultures dans son rapport entrée-sortie. Cela signifie que le chanvre nécessite moins d'intrants que les cultures traditionnelles de biocarburants, comme le maïs et la betterave, mais produit un carburant plus énergétique.


Selon Nick Walters, associé directeur de la National Hemp Growers Cooperative, le chanvre a le potentiel de produire 208 millions de Btu par acre (un peu moins d'un demi-hectare), ce qui équivaut à 60 000 kilowattheures d'électricité, soit assez pour faire fonctionner un sèche-linge 24 heures sur 24 pendant 27 mois, d'après les recherches de son équipe, dirigée par l'agronome David Cornett et Eberhard Lucke, directeur général de Lucke Consulting Technology Services.


Outre son potentiel énergétique, le chanvre cultivé de manière régénérative peut extraire le carbone de l'atmosphère et l'enfermer dans le sol, offrant ainsi une méthode de séquestration du carbone et d'atténuation du changement climatique.


Le chanvre est également une source d'énergie intéressante, a déclaré M. Walters, car il n'entre pas dans la question du "choix" entre nourriture et carburant. Les graines de chanvre, qui sont précieuses d'un point de vue alimentaire, ne seront jamais utilisées dans un digesteur, où la biomasse résiduelle pourrait se retrouver à la place.


Quant à la raison pour laquelle la coopérative publie cette étude, Walters explique qu'elle fait partie de son "modèle d'entreprise très unique qui permet à nos membres et à nos investisseurs d'être impliqués dans de multiples installations de traitement à valeur ajoutée pour les différentes utilisations du chanvre à travers le pays. Notre objectif est de créer de la richesse pour nos membres grâce à l'agriculture régénératrice et au développement durable".



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