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Société : Taxes sur le carbon, restrictions sur les plastiques et crise de l'énergie


Nouvelles taxes sur le charbon, restrictions sur l'utilisation des plastiques et crise énergétique à l'horizon qui amène les grandes puissances à revoir leurs plans de transition : le chanvre est prêt à briller, tant sur le plan environnemental qu'économique. L'année 2022 peut-elle être l'année du tournant ?




Chanvre industriel : naissance et croissance du secteur


Le chanvre industriel s'impose peu à peu dans les secteurs les plus divers : dans la construction écologique, les textiles et même dans le monde de l'automobile et de la production d'énergie. Aujourd'hui, ce boom est alimenté par des incitations environnementales, des pressions pour passer de ressources énergétiques non renouvelables comme le gaz et le pétrole à des ressources renouvelables, des restrictions toujours plus sévères sur les plastiques à usage unique et l'augmentation des factures et des coûts des services publics, mais il y a encore quelques années, la situation était tout autre.




Si l'on considère les États-Unis, par exemple, le secteur du chanvre industriel a connu une première expansion à la suite du Farm Bill de 2018, qui a légalisé sa culture et son utilisation. Cela a toutefois conduit à une plantation excessive, qui a abouti à une surabondance de matières premières que l'industrie n'était pas prête à utiliser et à transformer, ce qui a entraîné un effondrement des prix et une réduction des hectares plantés de 465 787 en 2019 à 33 844 en 2021. Cette situation a été aggravée par la décision de la Food and Drug Administration américaine, qui a refusé de réglementer et d'étendre le marché du CBD, réduisant encore les possibilités d'exploitation de la plante.




Du THC au chanvre industriel : les nouveaux investissements


Aujourd'hui, cependant, la situation est en train de changer, notamment grâce aux crises auxquelles nous sommes confrontés. En fait, les nouvelles technologies et les nouvelles réglementations transforment lentement le secteur du chanvre industriel et donnent de nouvelles incitations au marché.




"Le chanvre industriel est la plus grande opportunité dans le secteur du cannabis dans son ensemble", a par exemple déclaré Mina Mishrikey, partenaire chez Merida Capital Partners, une société qui passe désormais du THC (composant sur lequel 90 à 95 % de ses investissements étaient concentrés) au chanvre industriel.




Parmi les investissements les plus récents réalisés par l'entreprise figurent ceux destinés à la Canadian Rockies Hemp Corporation, une société basée à Bruderheim (Alberta) et spécialisée dans la transformation du chanvre en vue de son utilisation dans les textiles, les fibres, le papier, les cordages et les composants automobiles, parmi de nombreuses autres options. Un deuxième investissement est celui de Bast Fiber Technologies Inc, une société basée à Victoria (Colombie-Britannique), qui a développé une technologie pour fabriquer des tissus non tissés à partir de fibres naturelles, dont le chanvre, et qui a également ouvert une usine de production en Europe.




Les mille usages du chanvre industriel : des produits à l'énergie


En bref, à l'échelle mondiale, le chanvre pourrait jouer un rôle décisif dans de nombreux secteurs : plastiques, textiles, matériaux de construction, produits alimentaires pour les humains et les animaux. En voici quelques-unes.




Le chanvre et la construction verte


Parmi les applications les plus innovantes du chanvre figurent celles du secteur de la construction écologique, où, par exemple, la fibre est combinée à de la chaux et agit comme isolant et régulateur d'humidité. De plus, selon une étude récente de l'Institut polytechnique de Rensselaer dans l'État de New York, le chanvre peut remplacer les armatures en acier dans les bâtiments grâce à son incorporation dans une armature thermoplastique renforcée qui peut éliminer les problèmes de corrosion, prolongeant ainsi la durée de vie des bâtiments.




Chanvre, voitures et biocarburants


Dans le secteur automobile, le chanvre n'est pas vraiment nouveau, puisqu'il a été utilisé par Henry Ford en 1941 pour fabriquer des pièces pour l'une de ses voitures. Il a été suivi par BMW, trois des premiers constructeurs automobiles à expérimenter un composite similaire pour sa i3, mais aussi par Audi, Mercedes, Chrysler, Volkswagen et Canada Motive. Parmi les dernières en date, citons Porsche, qui a créé la première voiture de course avec une carrosserie en fibres de lin et de chanvre et les débuts du chanvre dans le Pure ECTR, le championnat des voitures de tourisme électriques les plus puissantes.




Si nous parlons de voitures, nous parlons aussi de carburants et, dans ce cas, de biocarburants. Selon les dernières recherches, en effet, les biocarburants dérivés du chanvre pourraient être une solution plus durable d'un point de vue environnemental et économique, surtout dans le contexte actuel, où, en raison de la crise énergétique en cours et de la hausse constante des prix de l'essence, le chanvre pourrait être utile à la fois comme biomasse pour l'énergie et comme alternative valable au carburant traditionnel.




Le chanvre pour produire de l'énergie


La start-up française Quantum Energy a lancé un projet visant à utiliser le chanvre cultivé localement pour produire de l'énergie. L'usine, qui sera situé à Trangé, dans le nord-ouest de la France, repose sur la technologie de la pyrogazéification, qui consiste à chauffer la biomasse à haute température en présence d'une faible quantité d'oxygène, ce qui permet de transformer la matière en gaz tout en produisant du CO2 et de la chaleur. Un processus sans déchets qui élimine également les résidus résultant d'autres méthodes de traitement.




La société s'approvisionnera en chanvre local dans un rayon de 35 kilomètres autour de son usine auprès de la coopérative des Fermiers de Loué, qui fournit initialement la biomasse, bien qu'une fois pleinement opérationnelle, une culture de 1000 hectares sera nécessaire pour faire fonctionner l'usine.




L'usine produira du méthane, qui sera vendu à Gaz Réseau Distribution France, le distributeur exclusif de gaz naturel en France et le principal distributeur en Europe, et de l'hydrogène, qui, selon les plans de l'entreprise, sera transformé en électricité pour alimenter les bus et les trains.La capacité de production maximale de l'usine, qui s'étend sur 3500 mètres carrés, sera de 3,6 tonnes d'hydrogène par jour, bien que l'entreprise ait déclaré que l'objectif quotidien était de 2 tonnes, et de 200 mètres cubes de méthane, pour lesquels une main-d'œuvre de 25 à 30 personnes sera nécessaire.




Chanvre et bioplastiques


Enfin, le secteur des bioplastiques, qui a reçu un nouvel élan à la suite des dernières restrictions sur les plastiques à usage unique. Parmi les nouveautés les plus récentes figure la recette entièrement italienne de bioplastiques fabriqués à partir de chanvre, d'écorces de kiwi et de produits laitiers périmés.


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